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Ramón Orosa (EFE).- El vizcaíno Pello Bilbao (Bahrain Victorious) se ha impuesto en la tercera etapa de la 61ª Vuelta al País Vasco, la Itzulia 2022, un recorrido de 181,7 kilómetros entre las localidades alavesas de Laudio y Amurrio en el que el ciclista vasco se impuso al sprint entre los mejores de la carrera.

Bilbao fue el primero del grupo de 14 corredores que llegaron por delante a meta y superó en la llegada al campeón del mundo, el francés Julian Alaphilippe, ganador de la segunda etapa y al que remontó antes de la línea de llegada. Tercero en la etapa fue el ruso Alexandr Vlasov (Bora).

Antes de la meta, el de Gernika había intentado dos veces escaparse del grupo de elegidos, a 5,5 y a 3 kilómetros de meta. Parecía que en esas intentonas había quemado sus naves, pero en el sprint cogió «la rueda adecuada, la de Alaphilippe» y ganó «a lo grande» al maillot arco iris en su terreno, se felicitó en meta, radiante tras su victoria.

Primoz Roglic (Jumbo Visma), líder, vigente campeón y vencedor en dos ediciones de la carrera, fue séptimo en la etapa dentro de un Top 10 en el que también entraron Enric Más (Movistar), sorprendente quinto en un sprint de una quincena de corredores, Ion Izagirre (Cofidis), ganador en 2019, octavo; y Rigoberto Urán, décimo.

Completaron esas diez primeras plazas David Gaudu (Groupama), cuarto, Pierre Latour (TotalEnergies), sexto, y el compañero de Roglic Jonas Vingegaard, noveno.

En la general, sigue líder el esloveno Roglic, con el belga Remco Evenepoel, que volvió a preparar el sprint a Alaphilippe, segundo a 5 segundos, y ahora Vlasov tercero a 16 segundos.

El británico Adam Yates (Ineos) es cuarto, a 18 segundos del maillot amarillo, Pello Bilbao ha subido a la quinta plaza, a 19 igual que Vingegaard, sexto y un segundo y un puesto por delante de Ion Izagirre, séptimo, a 20. Daniel Felipe Martínez (Ineos) es octavo a 21, Latour, noveno a 25, y Alaphilippe décimo, a 28.

Tras un primer intento de Jan Polanc en el km.12, antes de la primera subida puntuable del día, Altube (3ª), la escapada del día no se formó hasta el kms.43, de nuevo con el esloveno de UAE como protagonista junto al español Cristian Rodríguez (TotalEnergies), el otro héroe de la etapa, y el canadiense Hugo Houle (Israel).

Intentó sumarse al trío el Euskaltel-Euskadi Ibai Azurmendid, uno de los héroes del martes camino de Viana, pero el navarro no consiguió conectar y los tres de cabeza llegaron a tener cerca de cinco minutos de ventaja, lo que hizo de Polanc líder virtual durante muchos kilómetros.

Con la llegada del encadenado Opellora (3ª; un muro de 1.100 metros al 13 por ciento)-Ozeka (2ª; 3,6 al 7,4), que hubo que pasar dos veces, la fuga se deshilachó.

Primero cedió Houle en el descarnado y empinado hormigón del muro de Opellora, con tramos de hasta el 18 por ciento de desnivel; y después Polanc camino de la cima de Ozeka, aunque mejor asfaltado también con rampas de hasta el 17.

Se quedó solo por delante Cristian Rodríguez y lo hizo dando muy buenas sensaciones y manteniendo una buena ventaja de entre dos minutos y medio y tres minutos con el pelotón

Por detrás, Ineos, ante la pérdida de tiempo en la crono de la primer etapa, tomó la responsabilidad en el grupo y su líder Adam Yates dio dos acelerones en la segunda subida a Ozeka.

Su compañero Dani Martínez dio el tercero y Yates el cuarto ya entre el gentío de alrededor de la cima. Al paso por la pancarta el grupo se había quedado en 10 corredores, con ya apenas 19 segundos de desventaja respecto a Cristian Rodríguez, almeriense de El Ejido. Al que cazaron en la peligrosa bajada en la que se lanzó Pello.

Así, a 20 kms. de meta quedaban en cabeza una docena corredores, los más fuertes de la carrera, a los que se fueron sumando varios rezagados (Ion Izagirre, Soler, Urán) para llegar a los 16 que aspiraban a la victoria en Amurrio.

Pello Bilbao intentó, marcharse dos veces, pero como no pudo esperó al sprint, cogió la rueda de Akaphilippe y le remontó sobre la línea de llegada.

Mañana, jueves, la cuarta etapa llevará a los corredores desde Vitoria a la localidad vizcaína de Zamudio a través de 185,6 kms. y con cuatro puertos de por medio. Los más relevantes el muro de Urruztimendi (km.147/3ª; 1900 metros al 11 por ciento y pendiente máxima al 18) y el segundo paso por el Vivero (km.166/2ª), con rampas de hasta el 19 en los durísimos dos primeros kms. EFE

Pello Bilbao: «No estaba convencido de ganar a Alaphilppe, ha sido especial»

 El vizcaíno Pello Bilbao (Bahrain Victorious), admitió que no tuvo nada claro poder ganar el esprint al campeón del Mundo, el francés Julian Alaphilippe, pero una vez atravesada la línea de meta logró «un sueño, una victoria muy especial», al anotarse la tercera etapa de la 61ª Vuelta al País Vasco, la Itzulia 2022.

«No estaba convencido de poder ganar a Alaphilippe al esprint, por eso intenté sorprender a falta de 6 y 3 km de meta, cuando Roglic me dejó unos metros, pero sabía que era difícil, además Yates salió a cerrar el hueco. El esprint era inevitable, así que seguí la rueda de Alaphilippe por su velocidad y porque tenía la colaboración de Remco Evenepoel. Fue clave coger su rueda. Una victoria a lo grande», dijo en meta el ciclista vizcaíno.

Una victoria especial para Pello Bilbao, en casa, ante su afición, que despertó en él sensaciones inolvidable, diferentes a las que tuvo en sus dos triunfos en el Giro de Italia.

«Sí, ésta es la más especial. Cuanto más persigues una cosa, más felicidad te da cuando la consigues. Estuve cerca muchas veces. Hoy era complicado, pero cuando vi que era capaz de superar a Alaphilippe y le gano, la rabia que saqué fue difícil de describir», explicó.

El ciclista de Gernika, de 32 años, tenía anotada esta etapa entre Llodio y Amurrio, con subidas muy complicadas que acusaron todos los corredores.

«Había puesto atención en esta etapa porque podía ser muy decisiva. Vine a recorrer los puertos, y estaba mentalizado para intenta algo. Había perdido la confianza en el esprint, pero hoy la he recuperado, ganando, además, al campeón del Mundo. Ganar ha sido cumplir un sueño, pero el podio también es un objetivo», concluyó.

Roglic: «Ha sido un día muy duro, solo quería salvar el maillot»

 El esloveno Primoz Roglic (Jumbo Visma), líder de la Itzulia, salvó el maillot amarillo entrando en el grupo delantero en la meta de Amurrio, si bien el triple ganador de la Vuelta a España admitió haber pasado «un día duro y difícil con tremendas subidas».

«Ha sido un día muy duro, la verdad es que estaba cansado, las subidas eran muy duras y preferí ir con tranquilidad en el grupo y salvar el maillot amarillo. Al final ha sido un buen día», comentó en la línea de meta.

Roglic, quien aventaja en la general en 5 segundos al belga Remco Evenepoel y en 14 al ruso Vlasov, considera que las diferencias «aún son mínimas», por lo que cualquier etapa hasta el próximo sábado puede ser decisiva. EFE

 

 



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